Only the best

Matt Donnelly

United Kingdom



Don Broco


“Technology  is  a  reaction  to  our  last  record,  Automatic,”  explains  Don  Brocofrontman  Rob  Damiani.  “We  wrote  that  album  as  a  test  of  our  traditional  songwriting  abilities,  but  Technology  was  all  about  keeping  ourselves  on  our  toes.  For  this  record  we  didn’t  set  any  rules,  it  just  had  to  feel  good.”That  was  the  goal  behind  Don  Broco’s  third  studio  album,  yet  the  result  is  something  much  more  than  just  an  inventive,  constantly  surprising  album.  Filtering  their  charismatic  ‘80s  pop-inflected  rock  seamlessly,  almost  restlessly,  through  metal,  funk  and  electronics,  it  also  happens  to  the  best  of  their  career.  Since  forming  in  2008,  Don  Broco  –  completed  by  guitarist  Simon  Delaney,  drummer/vocalist  Matt  Donnelly  and  bassist  Tom  Doyle  -  have  become  one  of  rock’s  most  diverse  and  charismatic  bands.    Their  two  previous  albums  Priorities  (2012)  and  Automatic  (2015)  led  to  performances  atUK  arenas  with  Bring  Me  The  Horizon,  huge  shows  worldwide  alongside  You  Me  At  Six,  One  OK  Rock  and  5  Seconds  Of  Summer,  as  well  as  headlining  the  Kerrang!  Tour  and  delivering  triumphant  sets  at  Reading/Leeds  Festival,  Download  and  Slam  Dunk.  It’s  no  wonder  that,  in  2017,  their  headline  show  at  London’s  historic  Alexandra  Palace  was  a  sell  out.  In  many  ways,  Technology  –  released  February  2nd,  2018  via  SharpTone  -  is  custom  made  to  conquer  the  big  spaces  they  will  be  playing  throughout  the  UK,  America,  Australia  and  Japan  in  2017  and  beyond.  “The  question  we  asked  ourselves  was,  ‘How  will  this  feel  live?’”  recalls  Rob.  “If  you  can  imagine  playing  it  to  a  packed-out  room  and  people  are  going  crazy,  that’s  a  goer.”  To  nail  the  enormous  sound  they  were  chasing,  the  band  sought  the  services  of  producers  Dan  Lancaster  (Blink-182,  Good  Charlotte)  and  Grammy  Award  winning  Jason  Perry.  The  outcome  is  Don  Broco  as  you’ve  never  heard  them  before.  “People  think  we’re  just  good  time  guys,”says  Matt.  “But  that’s  always  been  only  one  side  of  our  personality.”  For  proof,  look  no  further  than  the  complex  thematic  fabric  that  makes  up  Technology.  The  album  opens  with  the  title  track  and  sets  the  tone  for  the  record,  which  is  an  inventive,  intelligent  and  infectious  piece  of  work  taking  a  frank  look  at  modern  day  life.  Rob  introduces  the  track,  “Technology  is  about  a  casual  swipe  through  Instagram  that  ended  up  in  me  unfollowing  a  load  of  mates.  In  reality  my  friends  are  not  vain,  self  obsessed,  PDA  loving  show  offs  so  I'm  blaming  social  media  and  the  habitual  nature  of  sharing  every  waking  moment  of  your  life  online.”The  following  track  Stay  Ignorant  looks  deeply  into  the  world’s  current  turmoil.  It  is  a  song  partly  inspired  by  Rob  watching  the  2016  Netflix  documentary  The  White  Helmets  and  the  global  atrocities  that  bypass  our  daily  attention.  “The  White  Helmets  in  Syria  go  through  the  wreckage,  the  bomb  sites,  and  try  to  save  everyone  they  can  from  a  region  that  has  been  completely  devastated.  It  affected  me  so  much.”T-Shirt  Song  is  a  colossal  rock  anthem  and  reveals  a  different  period  of  mental  turmoil  for  Rob.  “It’s  one  of  the  most  emotional  songs  on  the  record,  inspired  by  a  close  friend  who  had  just  been  through  a  dark  break-up.  While  writing  the  song  it  was  also  a  difficult  time  for  me  emotionally,  and  one  night  I  found  myself  in  a  club  where  the  DJ  was  playing  the  Baywatch  theme  tune.  Anyone  who's  been  to  a  cheesy  club  

night  will  know  this  is  the  moment  everyone  takes  off  their  T-shirt  and  swings  it  round  their  head.  I  didn't  really  feel  like  it,  but  I  joined  in  and,  as  stupid  as  it  sounds,  it  really  made  me  feel  better.  That  was  the  start  of  the  process  by  which  I  came  to  realise  there  was  light  at  the  end  of  the  tunnel.  This  song  is  about  going  through  hell  and  coming  out  the  other  side  stronger  for  it."Next  up,  Come  Out  To  LA  -  a  3-minute  29-second  explosion  of  sarcasm  aimed  squarely  at  the  music  industry:  an  anti-hit  that  deserves  to  be  a  huge  hit.  “On  our  last  album,  with  Sony,  like  most  bands  when  they  first  sign  a  worldwide  deal,  we  were  shipped  off  to  LA  to  meet  the  bigwigs  and  shoot  videos.  We  had  someone  taking  us  to  fancy  meals,  promising  us  the  world,  and  in  our  naivety  we  lapped  it  all  up.  It  quickly  became  apparent  that  it’s  just  a  façade.”Pretty  further  explores  the  theme  of  appearances  being  deceptive,  or  as  Rob  puts  it,  the  moral  ambiguity  of  “seeing  someone  as  physically  attractive  even  though  they’re  the  biggest  piece  of  shit  in  the  world.”  Afterwards,  The  Blues  marks  one  of  Don  Broco’s  most  emotionally-charged  moments  to  date,  highlighting  the  challenges  of  helping  a  friend  suffering  from  a  mental  crisis.  “How  do  you  help  someone  who  doesn’t  want  to  be  helped?”  ponders  Tom.  “How  can  you  help  someone  when  you  have  a  suspicion  they  need  help  but  when  you  try  all  they  do  is  shrug  it  off  or  change  the  subject.”This  delicate  balance  of  human  relationships  is  expanded  on  Tightrope.  “It’s  about  how  easy  it  is  for  some  people  to  turn  their  backs  on  others  when  it  doesn't  suit  them,”  says  Rob.  “How  even  family  can  run  when  things  get  hard.”While  the  world  was  first  introduced  to  Everybody  via  the  hilarious  cowboy-themed  video,  it  actually  catalogues  the  moment  Don  Broco  almost  came  to  a  premature  end  in  more  ways  than  one.  “It  was  something  we’d  never  talked  about,”  reflects  Rob.“Band  morale  was  at  an  all  time  low  and  we  couldn’t  practice  without  basically  breaking  down,  though  we  kept  that  internal  to  the  band  and  didn’t  want  the  world  to  see  it.  We  were  driving  super-late  to  a  festival  and  could  have  died  fromcrashing  the  van  just  from  being  in  a  place,  emotionally,  where  we  shouldn’t  have  been  on  the  road.”Thankfully,  from  that  band  low  emerges  Greatness–  a  song  that  doubles  up  as  Technology’s  eclectic  manifesto,  not  least  for  including  both  a  heroic  use  of  cowbell  and  a  devastating  drop-A  tuned  riff.  “Why  would  you  not  pursue  greatness  and  originality  and  diversity?”questions  Rob.  “People  seem  quite  happy  with  mediocrity  these  days.  There’s  a  lot  of  great  music,  but  there’s  so  much  shit  out  there  -  song  after  song  that  sound  the  same.”Porkies,  however  feels  like  a  revolution  as  it  builds  into  a  huge,  propulsive  riff.  The  aggression  makes  sense  when  you  find  out  what  inspired  it.  “Porkies  is  about  fake  news  and  its  spread  due  to  the  rise  of  such  easily  accessible  articles  and  opinions  that  technology  has  provided  us  with,”  explains  Rob.  It  perfectly  tees  up  the  raucous  title  track’s  swipe  at  what  Rob  says  is  the  increasingly  problematic  relationship  between  “technology  and  modern  life.”  Musically  inspired  by  the  bands  Broco  grew  up  on,  including  Deftones,  System  Of  A  Down  and  Incubus,  Simon  had  a  simple  studio  litmus  test.  “Does  this  riff  make  me  feel  anything?  No?  Then  bin  it,”  he  smiles.  “Does  it  make  me  feel  uneasy?  In  that  case,  it’s  the  right  riff.”Meanwhile  Don  Broco  focus  on  the  darker  side  of  love  with  Got  To  Be  You  and  trace  a  relationship’s  curve  from  happiness  to  emotional  slavery,  buoyed  by  what  Simon  unapologetically  refers  to  as  an  “honest  homage”  to  U2.  

The  bandcouple  genuine  worries  about  smart  phone  surveillance  with  the  best  lyrical  use  of  ‘chilli  con  carne’  in  any  song  ever  with  Good  Listener.  “It  freaks  me  out  that  all  this  stuff  is  happening,”  says  Rob.  “That  your  phone  in  your  pocket  is  always  potentially  listening  to  you  whether  it’s  on  or  off.”  This  charismatic  streak  continues  with  ¥,  a  song  inspired  by  their  first  trip  to  Japan  that  contrasts  the  value  of  money  in  relation  to  experience  -  Rob  comparing  his  own  adventures  in  Don  Broco  with  his  friends’  spending  all  their  money  on  booze  and  buying  flats.  “Our  experience  in  Japan  was  priceless,”  he  says.  “It  brought  everything  home  to  me  in  regards  to  the  life  we’ve  chosen  to  live  as  a  band.”The  album  ends  with  Something  To  Drink,  which  draws  together  Rob’s  own  awkward  experiences  at  bars  and  weddings  when  conversation  turns  to  politics  and  uncomfortable  political  views  are  aired.  “It  very  much  has  Brexit  in  the  background,”says  Rob.  “Everyone  is  entitled  to  what  they  believe,  but  the  problem  I  had  with  Brexit  and  the  rise  of  Trump  is  not  the  economical  or  financial  reasons,  it's  the  hidden  hatred  bubbling  under  the  surface  of  some  of  those  people  that  support  it.  You  can  call  it  xenophobia  but  I  see  xenophobia  and  racism  as  very  interchangeable  -  in  my  view  we  are  all  the  same  people.  It’s  a  song  that  drives  to  the  heart  of  what  is  really  different  with  Don  Broco  in  2017  and  beyond.  They  still  mix  massive  hooks  and  brilliant  melodies  with  wry  observational  lyrics,  but  this  time  they  want  to  make  you  think  bigger  and  more  critically  too.  “This  record  gives  a  deeper  and  more  varied  understanding–  of  what’s  going  on  with  us,”  concludes  Rob.  “For  me,  the  exciting  thing  is  that  we’re  always  changing.”  Based  on  this  evidence,  long  may  that  continue.